Lâcher de moustiques stériles : vers la commercialisation de drones…

Le Cirad vient d’obtenir une subvention de l’ERC Proof of Concept (POC) pour développer, en partenariat avec une start-up européenne, deux versions de drone permettant de lâcher des mâles stériles de moustiques. Des versions antérieures du drone ont déjà été testées au Brésil, en Thaïlande et à Singapour. Cette technologie permet de réduire fortement les coûts des lâchers habituellement réalisés au sol.

Mosquarel, pour Mosquito Aerial Release : c'est le nom du projet d’un an porté par le Cirad et dont l’European Research Council (ERC) vient d’annoncer le financement dans le cadre de son soutien aux preuves de concept (ERC Proof of Concept grant). Ce projet a pour objet de mener au stade de la commercialisation des drones libérant des moustiques mâles stériles par voie aérienne, dans le respect des réglementations en vigueur. L’objectif de ces futurs lâchers serait de réduire, de manière biologique, les populations de moustiques sévissant dans certaines zones, afin de lutter contre les maladies qu’ils transmettent comme la dengue, le zika ou le chikungunya.

Jusqu'à récemment, il n'existait pas de système aérien pour libérer les moustiques qui sont tous relâchés par le sol selon des méthodes obsolètes (cages ouvertes à l'arrière d'un véhicule…) et coûteuse (20 fois plus chère). Libérer des mâles stériles par drone a donc été une avancée majeure du projet Revolinc dont découle la preuve de concept. Celle-ci est basée sur une technologie qui a d'abord été développée et brevetée pour les glossines par Jérémy Bouyer, entomologiste au Cirad. Grâce à la collaboration avec le Laboratoire mixte FAO-AIEA de lutte contre les insectes nuisibles, le système a été affiné dans le cadre du projet, puis testé dans plusieurs pays, dont l'Argentine, le Brésil, la Thaïlande et Singapour.

En partant de cette preuve de concept, Mosquarel permettra de produire deux versions finalisées de drones (avec et sans parachute) qui seront testées à Montpellier et à La Réunion (France) en collaboration avec l’EID Méditerranée et l’IRD, ainsi qu'à Valence, en Espagne. Ces versions seront conformes à la réglementation européenne de la Commission européenne pour les drones de classe C1, et pourront être mises sur le marché.

Lire le communiqué

Contact : presse@cirad.fr